Een habitat (Latijns: “het bewoont”) omvat de plaatsen waar een bepaald organisme voorkomt, doordat de abiotische factoren en biotische factoren van die plaatsen voldoen aan de eisen en toleranties die het organisme stelt om te kunnen overleven, groeien en zich voortplanten. Een synoniem is leefgebied of leefomgeving.

De term "bevolking" geeft de voorkeur aan "organisme", omdat, hoewel het ook mogelijk is de habitat van één zwarte beer te beschrijven, het ook mogelijk is dat we niets kunnen vinden over één zwarte beer, maar de combinatie van beren die een voedingsbodem vormen en een bepaalde biogeografisch gebied bezetten. Verder kan dit habitat enigszins afwijken van de habitat van een andere groep of populatie van zwarte beren in een ander land. Het is dus niet de soort, noch de individuele waarvoor de term leefomgeving normaal gesproken gebruikt wordt.

Het begrip habitat wordt vaak verward met het begrip biotoop. Een biotoop beschrijft het geografische gebied waar een organisme leeft, terwijl een habitat uitgaat van de biotische en abiotische eisen van een organisme.

Voorbeeld: In het biotoop bos is de bodem het habitat voor de pissebed.

Ander voorbeeld: Een winterkoning heeft zijn habitat in meerdere biotopen, zoals bos, duin, moeras en stadstuin.

© Monica van Randen - All Rights Reserved | Disclaimer